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From East to West, 2008, Digitaldruck, Fotografie, Kupferblech

Der Philosoph George Berkeley gab 1723 der damals verbreiteten Überzeugung Ausdruck, dass die Zivilisation sich nach Westen bewegen würde und auf dem Sprung über den Atlantik sei: „Westward the course of empire takes its way“. Von der Wiege der westlichen Kultur im Zweistromland nach Griechenland, Rom, Paris und London an die amerikanische Ostküste. Die Zukunft liegt in Amerika. Inzwischen sind fast 300 Jahre vergangen. Tatsächlich hat die USA den Kontinent erobert, ist zur Supermacht aufgestiegen und ist im Zweistromland Irak einmarschiert. Die Zukunft scheint für viele nun eher in China und Indien zu liegen. Es scheint, als habe die Kultur nun auch den Pazifik überquert.
Und was ist mit Europa? Der Ursprung der Aufklärung und der Idee universeller Menschenrechte? In „From East to West“ ist auf einer unsichtbaren Europakarte der Zug nach Westen durch Flugzeuge dargestellt. Ironisch, denn sie bilden geheime Gefangenentransporte ab, deren Hub in Europa liegt. Ein verlassener Flughafen irgendwo in Europa. Wo genau weiß man nicht. Was geschieht nachts auf dieser Landebahn? Lässt es Europa zu, dass über ihr Territorium Gefangene in Länder transportiert werden, die es mit den Menschenrechten nicht so genau nehmen?

From East to West, 2008, digital print, photography, copper sheet

In 1723, the philosopher George Berkeley gave voice to the then widespread conviction that civilisation moves from east to west and is about to leap the Atlantic Ocean: “Westward the course of empire takes its way” from the cradle of Western culture in Mesopotamia to Greece, Rome, Paris and London to the American East Coast. The future is America’s. Almost 300 years have passed since. In fact, the USA has conquered the continent, has risen to a superpower and controls the area between the Tigris and Euphrates rivers. But today the countries of the future are considered to be rather China and India. It seems civilization has crossed the Pacific as well.
And what about Europe? The source of the enlightenment and the idea of universal human rights? In “From East to West”, the move to the West is displayed by aeroplanes on an invisible map of Europe. Ironic, however, since the planes represent the secret flights of prisoners via European hubs. A desolated airport somewhere in Europe. Where exactly is not known. What happens on the runway at night? Does Europe allow clandestine transfers to countries that take liberties with the human rights?